研究実績トップの専門メーカーが、高品質アガリクス製品を選ぶポイントを説明

研究実績トップの専門メーカーが、高品質アガリクス製品を選ぶポイントを説明

研究

執筆者:元井章智

日頃の健康維持のために、性別を問わず幅広い年齢層の方たちが多様な用途で愛用しているアガリクス。補完代替医療の分野で、最も高い支持を受けているサプリメント・健康食品でもあります。

現在、アガリクス専門のメーカー以外にもさまざまな企業が製造・販売をしています。しかし各メーカーが製品化する際の菌株や原材料、製造方法などによって、同じアガリクス製品であっても、品質や栄養成分の含有量には大きな違いが出てくるのです。

品質の良い製品を選ぶ上で注目していただきたいのが、各メーカーの研究開発力です。継続した研究によるエビデンスデータをもとに、国際論文がどれだけ発表されているのかはとても重要なポイントです。

弊社はアガリクス専門メーカーの中でもトップの研究実績数と国際論文発表数を誇っています。家族の健康のために毎日摂取する健康食品・サプリメントだからこそ、高品質のアガリクス製品を選びたいものです。そのためには信頼できるメーカーと出合うこと。そのポイントを解説していきます。

南米ブラジルに自生していた「太陽のキノコ」

アガリクスは近年、日々の健康維持のために家庭で摂取する健康食品というだけではなく、一般病院で行われる保険治療をサポートする補完代替療法の分野でも大変注目されている健康食品・サプリメントです。

和名では「カワリハラタケ」「ヒメマツタケ」などと呼ばれ、学名は「アガリクス・ブラゼイ・ムリル」、「アガリクス・サブルフェセンス」、「アガリクス・ブラジリエンシス」などされています。

アガリクスの原産地は、中南米ブラジルのサンパウロ郊外、ピエダーテ地方です。世界最大の熱帯雨林や、アマゾン川など大自然が多く残るブラジルであっても、非常に珍しい希少なキノコで、地元では「神のキノコ」「太陽のキノコ」などと呼ばれています。

アメリカの研究チームによりアガリクスが発見され、その有用性が注目されると、1965年ごろには日本でも栽培されるようになりました。ちなみに、ブラジルのような気候や肥えた土壌といった環境にない日本では、ハウス栽培が行われるようになります。

その後、さまざまな研究がなされ、アガリクスが人に与えるさまざまな有用性が確認されました。そして、1990年代に入ると、健康を求める多くの人に健康食品・サプリメントとしてアガリクス製品が広く知られるようになったのです。

一般的な病院やクリニックで行われる保険診療(主に西洋医学)をサポートする補完代替療法の分野で利用されるようになったのは90年代中ごろです。

昨今、厚生労働省の助成金を活用して行った調査によれば、補完代替療法として利用されている健康食品・サプリメントの中で、アガリクスが60%以上と最も多くの方が利用していることが分かりました。アガリクス以下は、プロポリス28.8%、AHCC7.4%、漢方薬7.1%となっています。

アガリクスの使用頻度

露地栽培が可能な菌株は「キング・アガリクス21=KA21株」

国立健康・栄養研究所のデータベース「健康食品の安全性・有効性情報 https://hfnet.nibiohn.go.jp/ 」には、「アガリクスは、菌株、栽培条件、産地により、その特性や含有成分が異なる」と明記されています。

また厚生労働省は「原材料や製品でかなり品質に差異がある」と公表しています。アガリクスはメーカーによって、菌株、産地、栽培方法がまったく異なりますので、その違いを解説していきます。

まずは菌株です。アガリクスはキノコの一種になるため真菌類に分類されます。乳酸菌やビフィズス菌などと同じように、アガリクスも菌株によって性質が異なります。

アガリクスの代表的な菌株は、キング・アガリクス21=KA21株をはじめ、岩出101株、ITO-S株などです。

弊社の製品「キングアガリクス」の菌株である、キング・アガリクス21=KA21株は、日光の下でも生育する強い菌株を何世代にも渡って選別してきており、栽培が最も困難といわれる露地栽培が可能な菌株です。

また、キング・アガリクス21=KA21株は、アガリクスの菌株の中で最多の研究実績を誇っています。

東京薬科大学免疫学教室、東京大学食の安全研究センター、慶應義塾大学医学部、順天堂大学医学部、麻布大学医学部などの先端学術機関との20年以上もの研究実績があり、発表された国際論文数は28本となっています。

論文数

天然に近い、ブラジル産自然露地栽培アガリクス

次に栽培方法、産地の違いを説明していきます。

アガリクスの栽培方法

アガリクスの主な栽培方法は、露地栽培とハウス栽培があり、国内で流通するアガリクス製品の大部分がハウス栽培によるアガリクスを原料にして製造されています。

ハウス栽培は、日光を一切遮断した小屋で生育させます。天候に左右されず年中栽培が可能なため収穫量は一定で、市場にも安価で流通することができます。

ハウス栽培

(日光を遮った暗い場所で行われるハウス栽培)

ハウス栽培

(ハウス栽培されたアガリクス)

一方、天然のアガリクスに近いといわれるのが、ブラジル産露地栽培のアガリクスです。その方法で栽培するのは現在、弊社のブラジル農場以外にはほとんどありません。

農場

(ブラジルの露地栽培農場)

ブラジル産露地栽培は、自然の環境下で栽培するため大変難しく、また天候の状況によっては収穫量に大きな影響が出てしまうので、一般市場でも希少価値のあるアガリクスといわれています。

キングアガリクス

(希少価値のあるブラジル産露地栽培アガリクス)

ハウス栽培と露地栽培の違い

ハウス栽培と露地栽培では、収穫したアガリクスの見ためから格段の差があります。ハウス栽培で生育したものはサイズが小さくて小ぶりですが、ブラジル産露地栽培ものは、大きく太く立派なアガリクスに成長します。

サイズの比較

(左:ハウス栽培アガリクス  右:露地栽培アガリクス)

もちろん栄養成分にいたってもハウス栽培とは大きな差があります。弊社のブラジル農場で完全無農薬の露地栽培されたアガリクスを原料にした「キングアガリクス」と、日本産ハウス栽培アガリクスの栄養素を比較したデータがあります。

それによると、アガリクスの主成分であるβグルカンは約1.5倍、世界的に注目されているビタミンDが約34倍という違いがありました。

β-グルカン

ビタミンD

アガリクスの産地

アガリクスはキノコの一種なので、地中の豊富な栄養素を吸収して生育します。そのため土壌はアガリクスの成長に大きく影響します。

現在、国内で販売されているアガリクス製品の生産地は、日本、ブラジル、中国や韓国が主流です。

安価なアガリクス製品は中国産が多い

アガリクス製品は、1か月分が20,000円~40,000円のものが多い中、1か月分が5,000円以下といったような安価なものがあります。この安価なアガリクス製品の多くは中国産です。

中国産アガリクスの問題点としては、過去に粗悪なアガリクス製品によって、肝機能障害(劇症肝炎)が起こったという報告があります。

近年の中国は、近代化にともなうPM2.5の大気汚染が国際的も問題視されています。さらには工場廃水による水質汚染、土壌汚染など、農作物を栽培する上で良い環境が整っているとはいえません。

また中国から乾燥キノコを輸出する際には、カビの繁殖を抑えるために大量のホルマリンを用いるケースもあります。

日本産と原産地ブラジル産の違い

日本産とブラジル産で大きな違いとなるのが、土壌に含まれる栄養価です。日本産は、安全性は非常に高いのが特徴です。しかし、地中の栄養素をたっぷりと吸収して育つアガリクスを繰り返し同じ場所で栽培すると、アガリクスに含まれる栄養価は徐々に低くなってきています。

一方のアガリクスの原産地ブラジルは、手つかずの大自然が残っており土壌は非常に肥えています。さらに弊社のキングアガリクスは一度栽培を行った場所では、二度は栽培を行わず、常に新しい農地を開墾して栽培を行っています。

ブラジルの大自然

(手つかずの大自然が残るブラジルの大地)

繰り返し同じ土地で栽培を行う日本産と、土壌が肥えた大自然の中で常に新しい農地を開墾して栽培されたブラジル産アガリクスの栄養成分を比較すると、その差は歴然としています。

アガリクスの栄養素

ブラジル産のキングアガリクスは、日本産のアガリクスと比べると、カルシウムは26倍、銅は10倍、その他、セレンや鉄分を豊富に含みます。

健康な人を対象にアガリクスの安全性を確認

アガリクスの有用性や安全性は、各メーカーの製品によって異なります。サプリメントや健康食品は口に入るものですので、製造・販売するメーカーの責任で安全性や有用性をしっかりと確認するべきだと思います。

実際に、弊社のブラジル農場で露地栽培されたキングアガリクスは、健康な人が通常の3〜6倍量(9g)を6カ月間摂取したところ、肝機能や腎機能への影響がなく副作用(有害事象)もないという安全性が確認されています。この研究データは、順天堂大学医学部、東京薬科大学のグループが論文発表しています。

しかし、このような試験はすべてのメーカーや企業が行っているものではなく、残念ながら有用性や安全性に関するデータを1つも持たないメーカーも多く実在します。

産地や栽培方法の違いで、その品質にも差が出てくることを覚えておきましょう

品質の良いアガリクスであるかを判断するには、信頼できるデータを持っている専門メーカーであることを確認することが最も大切です。

そして、産地はブラジル産、栽培方法は露地栽培、菌株はキング・アガリクス21=KA21株と覚えておき、有用性の高い製品を選ぶようにしましょう。

執筆者プロフィール

社長

元井章智

東栄新薬株式会社代表取締役社長

株式会社ケーエーナチュラルフーズ代表取締役社長

慶應義塾大学SFC研究所所員、東京薬科大学薬学部免疫学教室専攻
日本抗加齢医学会会員、NR(栄養情報担当者)・サプリメントアドバイザー