アガリクスは産地、栽培方法などで有用成分が異なる

アガリクスは産地、栽培方法などで有用成分が異なる

産地

執筆者:元井章智

昨今の健康意識の高まりとその手軽さから、サプリメントを毎日摂取している方もいらっしゃるかと思います。サプリメントも食事と同じように、体内に入るものですから、品質の良い製品を選ぶことがとても大切になってきます。

サプリメント・健康食品の分野で、最も多くの方に愛用されているアガリクス製品は、専門のメーカーに限らず、多種多彩な製品を扱う健康食品メーカーなどからも数多く販売されています。

産地、栽培方法、製造方法、原材料などは、各メーカーによって異なり、そのためアガリクス製品はすべてが同じ高品質とは限らないのも実情です。

ドラッグストアやインターネットショップなどには、さまざまなアガリクス製品が販売されていて、実際、どれを選んで良いのか分からないという方もいらっしゃるのではないでしょうか。

サプリメントは、継続して毎日摂取することが、健康維持へとつながります。品質の良いアガリクス製品と出合うために覚えておきたいアガリクスの要点を解説していきます。

補完代替療法としても注目されるアガリクスとは?

アガリクスはキノコの一種で、和名を「カワリハラタケ」「ヒメマツタケ」などと呼びます。学名は「アガリクス・ブラゼイ・ムリル」、「アガリクス・ブラジリエンシス」などとされ、原産地ブラジルをはじめ、日本、中国など世界各国で栽培されています。

アガリクスはもともと、南米ブランジルのピエダーテ地方に自生していた、キノコの一種です。天然のアガリクスはピエダーテ地方でもほとんど見つけることはできず、原住民の間では「幻のキノコ」「神のキノコ」「太陽のキノコ」などと呼ばれ大切にしてきました。

アガリクスが日本に入ってきたのは1965年ごろといわれています。日本はブラジルのような環境が整わないので、人工的なハウスでアガリクスを栽培するようになりました。

以後、アガリクスの研究も盛んに行われ多くの有用性が確認され、健康食品・サプリメントとして広く知れ渡るようになったのです。

近年は、国内の一般病院やクリニックで保険治療(主に西洋医学)をサポートする補完代替療法として多くの方に利用されています。

厚生労働省の調査によると、補完代替療法として利用されている健康食品・サプリメントの中で、アガリクスが60%以上と最も多いことが分かりました。アガリクス以下は、プロポリス28.8%、AHCC7.4%、漢方薬7.1%という順になっています。

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品質の良いアガリクスに最も適した栽培地とは?

現在、日本国内に流通しているアガリクス製品の産地は、原産地ブラジルの他に日本、中国などが主なものです。

日本産は安全性は高いが、アガリクスの栽培には不向き

日本産の食材は世界的にも安全性が高く、小さな子どもも安心して口にすることができます。

日本産のアガリクスも安全面では不安はありませんが、アガリクスの栽培となると、日本の土壌や風土は適していません。

生育環境は食物の栄養素の構成にもかかわってくるので、品質の良いアガリクスを収穫するためには土壌の環境はとても大切なのですが、土地の狭い日本は同じ場所で繰り返し育てていくので、土地は痩せ、栄養価も下がり、品質の良いアガリクスを収穫できる望みは少ないといえるのです。

中国産は肝機能障害などの報告があり安全性に疑問も

お隣の中国は、広大な面積を有する国としても有名です。国土の広さという観点からすればブラジルに見劣りすることはありませんが、世界的にも問題視されているPM2.5などの大気汚染をはじめ水質汚染、土壌汚染など環境汚染が深刻化しています。

さらに中国から乾燥キノコを輸出する際にはカビの繁殖を抑えるために、大量のホルマリンを用いることが知られています。

過去には、中国産アガリクスを摂取して肝機能障害などの副作用を起こしたという事実もあります。こういった側面から考えても、中国産のアガリクスの栄養価や体内に摂取して健康になれるのか?というのには疑問が残ります。

アガリクスの栽培に最適な原産地ブラジルの風土

原産地ブラジルは、世界最大の熱帯雨林や、500万種類以上もの生物が生息するといわれる世界最大河川のアマゾン川を有する地。美しい空気や水にも恵まれ、一年中温暖な気候にあります。このような背景からブラジルがアガリクス栽培に適した地であることは間違いないでしょう。

ブラジルの大自然

(アガリクスの栽培に最適な原産地ブラジルの大自然)

ハウス栽培の小さなアガリクス、その5倍もの大きさに成長する露地栽培アガリクス

国内で販売されているアガリクス製品は、日本産、ブラジル産、中国産いずれにしても、そのほとんどがハウス栽培によるアガリクスを原料に製品化されたものです。

アガリクスのハウス栽培は、日光を一切遮断した小屋の中で行われます。天候に左右されることもなく収穫量は常に安定し、市場には安価で大量に出荷されています。しかし天然もののアガリクスとはまるで別物で、見た目は小さくアガリクス本来の大きさには育ちません。

ハウス栽培

(日光を一切遮断した小屋の中で行われるアガリクスのハウス栽培)

ハウス栽培

(ハウス栽培アガリクスは、見た目は小さくアガリクス本来の大きさには育ちません)

現在、天然のアガリクスに最も近いといわれているのが、ブラジル産露地栽培のアガリクスです。

アガリクスは自然環境の中、太陽の下で栽培するのはとても難しく、収穫量もごくわずかになります。現在、ブラジルで露地栽培するのは、弊社のブラジル農場以外にはほとんどありません。弊社のこだわりは、アガリクスを一度でも栽培した土地は一切使わないということです。

農場

(ブラジルの露地栽培アガリクス農場 常に新しい土地を開墾して栽培)

ブラジルの広大な土地を常に新しく開墾しているため、常に栄養価の高いアガリクスに育ち、土壌汚染を心配したりする必要はまったくありません。

収穫したアガリクスは、傘は肉厚で、手のひらに乗せるとずっしりとした重みがあり、ハウス栽培ものと比較すると5倍ほど大きく生育します。

キングアガリクス

(露地栽培されたアガリクス 栄養価が豊富でアガリクス本来の大きさに育ちます)

サイズの比較

(左:ハウス栽培アガリクス  右:露地栽培アガリクス)

その見た目同様に栄養素の含有量もケタ違いで、弊社のブラジル産露地栽培アガリクス=「キングアガリクス」と、日本産ハウス栽培を原料としたアガリクス製品を比較すると、アガリクスの主成分であるβ-グルカンや世界的に注目されているビタミンD、カルシウム、銅などが多く含まれているという結果がでています。

β-グルカン

アガリクスの栄養素

研究・開発の実績を持つ専門メーカーを選ぶ大切さ

国内だけでもアガリクスを製造・販売しているメーカーは山ほどあります。専門メーカーだけでなく、食品企業やサプリメントメーカーとさまざまです。

アガリクス製品の安全性や有用性に関しては、各メーカー・企業が研究開発により確証されるもので、すべてのアガリクス製品が同品質というわけではありません。そのため、購入する際には、製造元が確かなデータを持っているかがとても重要になってきます。

弊社は、アガリクス専門メーカーとして、長年の研究開発の実績があります。弊社の製品に用いられている菌株「キング・アガリクス21株(=KA21株)」は、国際論文発表が28本と、多数あるアガリクスの菌株の中でも最多の数を誇ります。

論文数

また実際に健康な人に飲んでいただく安全性試験を行っているのも弊社の強みです。ブラジル産露地栽培アガリクス=キングアガリクスは、健康な人が通常の3〜6倍量(9g)を6カ月間摂取しても、肝機能や腎機能へ障害が出ず副作用もないということが確認されました。この研究データは、順天堂大学医学部、東京薬科大学のグループが論文発表しています。

中には専門メーカーであっても、研究開発の指標となる論文発表が1本もないメーカーも実在します。品質の良いアガリクス製品かを見極めるためには、製品の裏付けとなるデータを持っている専門メーカーを選ぶことが大切です。

大自然の恵みをたっぷりと吸収したアガリクスで、違いを実感してください

天然に近い品質の良いアガリクスは、原産地ブラジルで露地栽培されたものです。

大自然の恵みをたっぷりと吸収したアガリクスは、安価で大量に出回るハウス栽培ものとは比べ物にならないほど有用性が高くなっています。信頼できる原材料を使い、しっかりとしたデータを持っているアガリクス専門メーカーの製品を選び、その違いを実感してください。

執筆者プロフィール

社長

元井章智

東栄新薬株式会社代表取締役社長

株式会社ケーエーナチュラルフーズ代表取締役社長

慶應義塾大学SFC研究所所員、東京薬科大学薬学部免疫学教室専攻
日本抗加齢医学会会員、NR(栄養情報担当者)・サプリメントアドバイザー